【助産師監修】新生児とはいつまで? 新生児期の赤ちゃんの特徴

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生まれたばかりの赤ちゃんのことを新生児と言いますが、赤ちゃんは生まれてからの日数により、呼び方が変わるのをご存じですか? では新生児期というのは、一体どのくらいの月齢のことを指すのでしょうか?

 

 

赤ちゃんが新生児と呼ばれるのはいつまで?

世界保健機構(WHO)は、「生後28日未満の赤ちゃん」を新生児としています。生まれた日を“日齢0”と数え、新生児の期間は早期と後期に分けることが可能です。

 

日齢7までの期間を「早期新生児期」と言い、胎外での生活に適応する期間と言われており、基本的には産院などで看護を受ける時期とされています。 残りの日齢7以降から日齢27までの期間が「後期新生児期」となります。

 

新生児期の赤ちゃんの特徴

新生児には、特徴がいろいろあります。ここでは新生児期の特徴をいくつか紹介していきます。

 

●生理的体重減少

出生後、赤ちゃんは排泄によって体内の水分を喪失していきます。ですが、その時期の新生児の哺乳量は排泄量に対し少ないこともあり、体重が減少してしまいます。これを生理的体重減少といいます。生理的体重減少では、生後2~5日までに3~10%ほどの体重が減っていきますが、生後7日ころには出生体重に戻るとされています。

 

●生理的黄疸

生理的黄疸は、生まれてから3〜7日ごろにみられる赤ちゃんの皮膚が黄色く染まるのが特徴の症状です。黄疸は2週間程度で落ち着き、それ以上黄疸が続くようであれば他の原因である可能性が高くなります。

 

<黄疸の治療について>

生理的黄疸の場合、経過観察をし、自然に軽快するのを待ちますが、なかには基準値以上に黄疸が強く出る場合もあります。その場合は、医師の判断により光線治療をおこなうのが一般的です。 光線治療は新生児に青や緑の光を照射し、黄疸の原因となる脂溶性のビリルビンという物質を水溶性に変化させ、尿と一緒に排泄させます。血液検査によりビリルビン値を確認し、値が下がるまで治療をおこないいます。

 

●新生児微笑

まだ、感情が整っていない新生児でも自然に笑みを浮かべる場合があります。 これを新生児微笑(生理的微笑)と言いますが、なぜ笑みを浮かべるのかは解っていません。

 

●ルーティング反射

原始反射の1つで、おっぱいを探している行動と言われています。

 

●吸てつ反射

これも原始反射の1つで、おっぱいなどに吸い付き、自動的に吸う運動を繰り返します。吸てつ反射はおっぱいだけでなく、指やおしゃぶりにも吸い付く行動も含みます。

 

 

 

 

まとめ

「生後28日未満の赤ちゃん」を新生児と言います。特に生後7日目までは胎外生活に慣れる時期でもあり、生理的体重減少や生理的黄疸などの変化が見られます。新生児期にしか見られない赤ちゃんの変化があります。

 

 

 

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◆生後0~1か月に関するQ&A

 

◆離乳食の体験談

離乳食は1回食から始まり、少しずついろいろな食材を食べさせていきました。最初は10倍がゆから始めました。1週間慣れたところで、野菜を少しずつ始めていき、果物も食べさせていきました。食べてくれるととてもうれしいもので、明日は何を作ろうかなと考えるのが楽しかったです。だんだん食べる量も増えていきました。口周りや洋服が汚れてしまうので、その後始末がいつも大変でした。

そばかす さん

料理があまり得意でない私は、離乳食が始まって、手作りの1回食、2回食……のあたりでもう限界。3回食になった時点で、3回のうち1回は市販のベビーフードを使おう! と決めたとたん、フッと気持ちが楽になりました。その1食のなかで、自分では作りにくい食材(レバーなど)や品目も多く摂れるので、気分的にもとても助かりました。手を抜いて、その分、ゆっくりと子どもと向き合う時間が取れたと思います。

あっちママ さん

 

その他の体験談

 

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監修者・著者

助産師 REIKO


医療短期大学専攻科(助産学専攻)卒業後、大学附属病院NICU・産婦人科病棟勤務。 大学附属病院で助産師をしながら、私立大学大学院医療看護学研究科修士課程修了。その後、私立大学看護学部母性看護学助教を経て、現在ベビーカレンダーで医療系の記事執筆・監修に携わる。


2018/11/02

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