正しい使い方から誕生秘話まで!妊娠検査薬メーカー「アラクス」さんインタビュー

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「もしかして妊娠したかも?」と思ったら、まず妊娠検査薬でチェックをする方は、多いのではないでしょうか? でも、妊娠検査薬は使い方を間違えると正しい結果が出ないこともあります。そこで、今回はベビーカレンダーの妊活に関する調査で、ママたちからの人気が最も高かった妊娠検査薬メーカーアラクスさんに、妊娠検査薬の誕生秘話からユーザーからの素朴な疑問まで伺ってきました。

アラクスインタビュー

今回ご協力を頂いた、企画部 営業企画課 堀田さん(左)と企画部 製品開発課 仙石さん(右)

 

使いやすさと、正確さをとことん追求!

そもそも、アラクスさんの妊娠検査薬「チェックワン」はどのようにして誕生したのでしょうか?
「弊社はノーシンという解熱鎮痛薬を発売して今年で丁度100年になります。女性の悩みや要望を聞く機会も多く、弊社が培った技術を使って女性のニーズに応えられるものを開発しようというところからスタートし、1992年に妊娠検査薬「チェックワン」が誕生しました。

妊娠検査薬「チェックワン」

妊娠検査薬「チェックワン」(第2類医薬品)
 

それまで、日本では輸入品が医療用医薬品として薬局で細々と販売されていました。しかし、1992年に日本で妊娠検査薬のOTC化(一般用医薬品化)が認められたことで、各社が一斉に妊娠検査薬を発売したんです。確か30製品くらいあったかと思います。」

 

 

それだけ多くの妊娠検査薬があった中でトップクラスを保ってきたのには理由があるそう。
「実は開発当時から形はほとんど変わっていないんです。これは発売に向けて使い勝手と正確さをとことん追求したからなのです。OTC化された当初は、コップに尿を採取しスポイトで尿を試験管の中に入れて試薬と混合してから試験するような操作が難しいものがあったり、尿を直接かけるだけのスティックタイプにしても様々な形があったりしました。しかし、現在残っているのはスティックタイプのみです。弊社は発売当初からずっとスティックタイプ。これにはきちんとした理由があるんです。モニター調査や検査などを繰り返した結果、スティックタイプが最も使いやすく失敗が少なかったからです。

 

 

また、尿がスティック内に入り込んでしまうときちんと検査できないことがわかっていたため、検査結果が出る判定窓は厚みのあるプラスチックを用いて尿が入り込む隙のない構造にしています。多少、持ち手に尿がかかっても尿が入り込むことはありません。これは弊社の誇る技術でもありますね。」

 

生理予定日に判定できるタイプは日本唯一

妊娠検査薬は通常、生理予定日の1週間後からわかるようになりますが、アラクスさんは生理予定日当日から検査できる妊娠診断補助試薬も製造販売しています。これは国内ではアラクスさんのみ。その理由を聞いてみました。


「妊娠すると、妊娠を維持するためにヒト絨毛性性腺刺激ホルモン(hCG)というホルモンが胎盤で作られます。妊娠検査薬とはこのhCGが尿の中に含まれているかどうかを確認するものなのです。このhCGは着床後から尿の中に出てくるようになりますが、生理予定日ごろはこの数値はまだ低く、陽性(妊娠の可能性)を示すラインはうっすらとしか出てこないことが多いです。その上、判定で陽性を示す結果が出たからと言って、この時期に産婦人科を受診してもまだ妊娠しているかどうかを確定診断してもらえるとは限りません。」


それでも2005年にアラクスさんが生理予定日当日から検査ができる妊娠診断補助試薬を出したのは、1日でも早く妊娠の可能性を知りたいという赤ちゃんを望むママの声に応えるためと、生まれてくる赤ちゃんのことを考えてのことだそう。


「例えば頭痛や、体調が悪い時などは薬を飲みますよね? でも、薬の中には妊婦さんには不向きなものもあります。お酒も同じです。また、妊娠4週目ごろはお腹の赤ちゃんの目や口、脳などの大事な器官ができ始める時期でもあります。妊娠がわかってからやめれば心配しなくてもよいと言われていますが、赤ちゃんのことを考えると少しでも早く妊娠の可能性を知って、未然に防いであげたいですよね。そして、葉酸などは妊娠前〜妊娠初期に摂取した方がいいとされています。少しでも早く知ることは赤ちゃんの成長に大切なことだと思っています。」

 

妊娠していなくても陽性になることはある?

妊娠検査薬を使ったママからよく聞かれる素朴な疑問を聞きました。

 

 

質問:判定ラインの濃さについて、うっすらとしか出ないときは妊娠の可能性は低いのでしょうか?

「飲んだ水分の量などによって判定ラインの色の濃さが変わることはよくあります。妊娠検査薬の検出感度は50IU/L(IU/L:単位)と設定されていて尿中のhCG濃度が50IU/L以上であれば陽性の結果が得られます。うっすらとでも判定窓に見本のような縦にラインが出た場合は陽性です。生理予定日1週間後くらいだとまだラインの色は薄いことが多いようです。(写真1参照)

検査中に横線が見えることがありますが、尿とともに流れる試薬が試験紙を移動しているために見える線です。この線は陽性を示すものではなく、だんだんと消えていきます。パッケージにある陽性判定の説明はラインの色が濃いので、陽性の場合は濃いラインが出るイメージをされるかもしれませんが、hCGの分泌量によっては必ずしも濃く出るとは限りません。もちろんhCGの分泌量が多いタイミングで検査した場合は濃く出ます。(写真2参照)

妊娠検査薬の薄い陽性と濃い陽性の画像

 

質問:2本入りを買った場合、2本目はどこへ保存しておけばいいのでしょうか?

「保管する場合、アルミの袋は絶対に開封しないでくださいね。また、冷蔵庫などで保管される方もいるようですが、検査薬が冷たいまま検査すると正しく反応しないことがあります。直射日光の当たらない室内で保存しておけば大丈夫です。お子さんがいらっしゃる方は薬箱などに入れて、手の届かないところに置いておくと良さそうですね。」

 

 

質問:妊娠が判明したチェックスティックを、記念にとっておきたい場合はどうすればいいでしょうか?

「直射日光の当たらない場所に保管すれば、判定結果は半永久的に残ります。これも我が社が自慢できる特長ですね。実は私も2歳になる息子がおりますが、その時の妊娠検査薬をとって置いてあります(笑)。でも、写真に残しておくのがおすすめです。これなら、衛生的で場所も取りませんし、色あせることもないですから。」

 

 

質問:結果が正しく出ない可能性はあるのでしょうか?

「弊社の製品は尿が隙間から入り込まない工夫がされており、99%以上の正確さで検査ができます。そのため、失敗しにくくなっていますが、一般的な検査薬で結果が出ない場合は、持ち手部分を下にしたりして尿が隙間から入り込み試験紙の上をきちんと通らないなど、間違えた使い方をしていることが多いようですね。また、妊娠していなくても尿中にhCGがあれば陽性になりますのでhCG注射後1週間程度やhCG産生腫瘍がある場合、また閉経期などは陽性になることがあります。」


正しい使い方をレクチャーしてくれました!次章で紹介します。
 

逆さにしない、尿は適量をきちんとかけましょう

「よくやってしまいがちなのが、尿をかけたチェックスティックの持ち手部分を下にしてしまうこと。こうすると、尿が試験紙の上をきちんと通らず、結果が出ないことがあります。また、尿をかけるときは尿吸収体全体にまんべんなく、きちんと。尿量が少なすぎると吸い上げることができず、結果がでないことも考えられます。

 

 

一方、長くかけてしまう人もいますが、たくさんかけすぎるのも失敗の原因になる可能性が。尿の量は説明書に書いてある時間を守ってください。正しく使用した場合、チェックワンなら1分で判定結果が出ます。他社の製品でも3分以内に判定結果が出ます。10分以上待っても判定ラインが出なかった場合は、陰性と考えてください。また終了ラインが出なかった場合は正しく検査ができていません。」

 

 

【失敗しない!妊娠検査薬の使い方のポイント】
1.生理予定日を正確に把握しておく
2.生理予定日がわからないときは、性交日3週間後から検査可能
3.妊娠検査薬の使用期限を守る
4.妊娠検査薬のアルミ袋は使用する直前に開ける
5.紙コップにつける場合は5秒程度
6.尿をかけるときは長すぎず短すぎず3秒程度
7.尿が横からスティック内に入らないように持ち手は上にして使用
8.尿をかけ終わった検査薬はキャップを閉めて水平に置く

 

 

妊娠を望む女性の不安を取り除いていきたい

最後に、妊活をこれからしようと思っている方、現在妊活をしている方に堀田さんより、メッセージをいただきました。

 

 

「弊社ではホームページのサイト内で妊娠検査薬の詳しい使い方を説明しているほか、生理周期や生理開始日を入力することで、検査日を自動計算する機能を用意しています。また、赤ちゃんを待ち望む方のために「ベビーマチアイシツ」というコーナーを作っており、人には聞きにくい疑問や不安がココで解決することができます。ぜひ訪れてみてくださいね。

 

妊娠を望む女性を応援するオウンドメディア
「ベビーマチアイシツ」
http://www.arax.co.jp/babymachi/

・TOPページ(外部リンク)

 

・Q&Aページ(外部リンク)

 

弊社では妊娠を望む方をサポートするために妊娠検査薬だけでなく、最も妊娠しやすい排卵日を約1日前に知ることができる「チェックワンLH・Ⅱ排卵日予測検査薬」も取り扱っております。こちらも妊娠検査薬チェックワン同様にユーザーにわかりやすく使いやすい製品となっております。まずご自身の身体と向き合うよう心がけていただき、OTC医薬品を用いてセルフチェックをしてみてください。また、多くの方が望む結果が得られるよう、これからも製品の品質を高めていくだけでなく、有益な情報を発信していきたいですね。」

 

 

 

チェックワンLH・Ⅱ排卵日予測検査薬

「チェックワンLH・Ⅱ排卵日予測検査薬」(第1類医薬品)

 

まとめ

妊娠を望んでいると、つい早めに妊娠検査薬を使用してしまう「フライング」をしたりしてしまいがち。また意外と間違えて使用していることも多いようです。でも、誤った判定はママの気持ちや胎児の成長に影響が出てしまいます。まずは自分の生理予定日をしっかり把握し、妊娠検査薬を上手に利用していきたいですね。

 

 


【会社情報】

株式会社アラクス
本社所在地:〒460-0002 名古屋市中区丸の内三丁目2-26
創業:1853年
設立:1990年7月5日
事業内容:一般用医薬品を中心とした医薬品などの製造販売
公式サイト:http://www.arax.co.jp/(外部リンク)


2018/12/25


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