真剣に怒られるほどヘラヘラ笑います

真剣に怒られるほどヘラヘラ笑います

4歳の長男について相談します。今年6月に三男を出産しました。
以前からなのですが、長男は怒られたときにヘラヘラと笑うのです。真剣に怒れば怒るほどヘラヘラした笑い方はひどくなり、その結果、私はさらに怒ってしまい、手が出てしまったり突き放すような言い方をしたりし、息子が大泣きするまでそれを繰り返してしまいます。まさに悪循環です。
夫は、「怒られてもうれしいから笑っているんじゃないか?」と言います。私は精神的な問題があるのではないかと思うのですが、その可能性はあるのでしょうか? どう対応すればいいのでしょうか?

専門家の回答

あなたの夫が指摘されているように、4歳の息子さんは、怒られることで「注目された!」とうれしがって笑っているのかもしれません。なぜなら、寝てばかりだった赤ちゃん(三男)には、日増しに表情や行動が増え、「かわいい!」と注目を集めている時期だと思われるからです。
4歳なら、なぜ叱られているかは分かっていると思います。幼稚園などの集団生活には、参加しているのですね。そこでの生活はどうでしょうか? ルールが理解できず、いつもヘラヘラしているのでしょうか? そうではないと思います。
お母さんは日ごろから、ご長男ににっこりと笑いかけたり、「ありがとう」「うれしいよ」とまめに言葉をかけたりしていますか? こうした対応や言葉かけが、子どもにとっていちばんの「勇気づけ」になります。
もし、お母さんがそうした対応をほとんどせず、怒られたときにヘラヘラ笑っているようなら、親子の感情が微妙にずれてしまっているのかもしれません。このずれを直すには、早起き、歯磨き、あいさつなどの「日常の当たり前なこと」をしっかりできている息子さんに注目し、「しっかりできたね。お母さんはうれしい!」とたくさん言ってあげることです。そして、「かわいい」「いい子ね」と言ってギュッと抱きしめると、怒られるような行動も、怒られて笑うことも少なくなるでしょう。

※質問に対する答えはあくまでも「参考意見」としてお読みください。個人によって症状や対策は異なります。また、詳しくは診察してみないと判断できない場合もあります。
この記事の回答者

監修者植松 紀子(うえまつ のりこ)先生

平成4年から「こどもの城」小児保健部にて臨床心理士(常勤)として働き、平成19年に定年退職する。横浜市、藤沢市の各教育委員会のスーパーバイザー。日本学校メンタルヘルス学会評議員、田中教育研究所評議員。
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